Aspecto Emocional del VPH

EL VPH Hoy, entrevista con Marc Steben

Public Health Infectious Disease Unit. National Public Health Institute of Quebec. Vulvar Disease Clinic. Gyne-Oncology Department University of Montreal Hospital Center.

LOS MÉDICOS TIENEN POCO EN CUENTA LOS ASPECTOS EMOCIONALES Y TIENDEN A MINIMIZAR LA IMPORTANCIA DE LA INFECCIÓN POR VPH.
  • ¿Cuál es el rol de los médicos a la hora de informar a los pacientes diagnosticados con VPH?

    La infección por VPH se adquiere normalmente a una edad bastante temprana, aunque se manifiesta bastante tiempo después de haber sido adquirido. Frecuentemente los médicos, especialmente los especialistas, están muy ocupados y no emplean tiempo para temas emocionales, estamos hablando de sexo, de cáncer, de transmisión sexual, incluso de muerte.

    Los médicos utilizan normalmente palabras que resultan demasiado complicadas para los pacientes. A veces intentan tranquilizar a las pacientes minimizando o trivializando el problema, diciéndoles que la infección por VPH no es importante. Esta cuestión confunde a los pacientes que se preguntan porque motivo deben volver en cuatro meses. Se les dice que puede ser cáncer y después que no se preocupen por ello. Ningún paciente espera que se le desarrolle un cáncer sin preocuparse. Así que los médicos no tienen en cuenta los aspectos emocionales y minimizan la importancia de la infección.

    ¿Cree que esta actitud es debida a la carencia de soluciones que pueden ofrecer los facultativos a sus pacientes?

    Es una cuestión de saber explicar los que los pacientes necesitan entender, muchos pacientes no se asustan cuándo el médico les habla del cáncer, sin embargo otros pacientes sienten un miedo terrible ante algo que no pueden controlar o entender.

    En estos casos hay que tomarse el tiempo necesario para explicarles que se trata de una patología que se desarrolla durante años, de forma que ellos comprendan que el hecho de tener una lesión pre maligna no significa que vayan a tener cáncer al día siguiente, de manera que esperar cuatro o seis meses hasta el siguiente control no es el fin del mundo.

    Es conveniente, si es posible, acceder a un grupo de apoyo. En Montreal hemos creado un grupo de apoyo a pacientes que tienen VPH, a veces es realmente emocionante porque muchos de estos pacientes consideran que el VPH es una especie de castigo por haber sido promiscuos, muchos de estos pacientes han tenido múltiples parejas sexuales en el pasado, sin embargo durante los últimos años ha tenido una única pareja sexual o incluso no la tiene.

    El hecho de comunicarles que el VPH es una enfermedad de transmisión sexual introduce un elemento de discordia en la pareja, este es el momento de explicar que esa pareja probablemente no es responsable de la transmisión.

    En este grupo que han desarrollado en Montreal, ¿se atiende solo a pacientes o también a sus parejas?

    Sobre todo al principio es muy importante que ambos reciban la información y comprendan que esa infección pudo producirse muchos años atrás, con una pareja diferente, no es algo que haya sucedido en las últimas semanas o meses.

  • Supongo que muchos de los pacientes infectados tonel VPH que no reciben la información que requieren, la buscarán por su cuenta en lugares como Internet, lo cual puede ser peligroso...

    Sí, algunos pacientes están realmente interesados y sabemos que si los médicos no proporcionan la información necesaria el paciente la buscará por sí mismo. Es conveniente que los propios médicos faciliten a los pacientes las direcciones específicas para obtener información, direcciones cuyo contenido sea adecuado, ya que en Internet es difícil separar los buenos contenidos de la basura.

    ¿Cuál es el espectro de sentimientos que atraviesan los pacientes cuando se les diagnostica una infección por VPH?

    Muchos médicos tienden a decir, "mis pacientes no tienen emociones, les cuento, les examino, se visten y se van a casa sin expresar ningún tipo de sentimientos". Pero cuando el paciente llega a casa hay un espectro de sentimientos muy amplio que van desde la culpabilidad hasta el miedo más profundo.

    ¿Cuál es el papel del hombre en todo este programa de atención al paciente?

    El hombre es el vehículo de transmisión, aunque su papel está poco considerado, seguramente debido a que es infrecuente que un varón muera por un cáncer originado por una infección con VPH. En este número de VPH hoy se presenta una síntesis del rol del hombre en la infección, pero generalmente la atención se centra en las mujeres porque en la actualidad el cáncer de cérvix mata a más mujeres al año que cualquier otro cáncer en los países subdesarrollados.

    ¿Cuál sería según su punto de vista, la mejor manera de informar a una paciente, una vez que se le diagnostica una infección por VPH?

    Si bien es cierto que el médico debe dar la información requerida por sus pacientes, también lo es que, en el mejor de los casos, éstos retienen solamente el 25% de la información. Así que sería aconsejable complementarla con folletos informativos sobre VPH, o grupos educativos. En estos casos hay que conocer cuál es el nivel y el contenido educativo de los folletos que se entregan, ya que muchos médicos los reparten sin siquiera saber cuál es el contenido.

    ¿Cuál sería el mensaje que le gustaría transmitir a sus colegas?

    El mensaje es que el seguimiento de estas mujeres es de suma importancia, sobre todo en aquellas que tienen lesiones asociadas con el cáncer, si los médicos no desarrollan una relación bidireccional con sus pacientes, probablemente éstas no completen su seguimiento y busquen mejor atención, lo cual no significa un médico mejor, sino un tratamiento más humano. Debe tratarse a estas pacientes como personas con necesidades de conocimiento y comprensión.